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研究人员推动塑料垃圾自然解决方案的界限
国际要闻 2019-08-13 09:01:02 来源: 兴发在线原创 责任编辑:范菁 字体:
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        塑料包装。几十年前,谁能预料到这会成为如此热门的争论话题呢?但是,在消费者要求制造商提供更具环保意识和生态友好型产品的时候,如果他们最喜欢的品牌不符合要求,他们会转向竞争对手提供更可持续的选择。这是一个必须尽早解决的问题。

        尽管对聚合物的打击和分散的禁令,塑料包装提供的好处是几乎不可能复制的。塑料卫生,安全,重量轻,经久耐用,用途广泛,可以塑造成几乎无穷无尽的各种形状,颜色,尺寸和厚度。

        包装中使用的最流行的聚合物之一是聚乙烯,其的缺点是塑料固有的:耐久性。与大多数传统塑料一样,它降解很慢,需要长达四个世纪的时间才能分解。虽然这些塑料中有一些是回收的,但大部分不是;2014年,美国环保署指出,在美国产生的3325万吨塑料中,9.5%被回收,15%被焚烧作为能源,超过75%的塑料被送往垃圾填埋场处置。

        在使用后,对于PE和其他潜在的环境问题聚合物可以做些什么?一个有趣的可能性是由一个偶然事件发现的。

        2017年,西班牙研究人员做出了一个偶然的发现,也许有一天会有助于改变这些数字,使之变得更好。似乎通常以蜂巢为食的蜡虫(Galleria Mellonella)也喜欢塑料。

        研究科学家兼业余养蜂人Federica Bertocchini碰巧注意到她的一个蜂箱里有一只蜡虫。她取出虫子,把它放在一个塑料袋里,以便以后处理。

        当她晚些时候回来时,虫子已经把PE袋子吃掉了,然后逃走了。

        Bertocchini和她在生物医学和生物技术研究所的同事立即开始研究蜡虫。进一步的研究表明,蜡虫可能会产生一种酶,这种酶可以通过消耗或接触蜡虫的蛹来降解塑料。尽管Johannes Gutenberg大学的第二次测试对Bertocchini的发现提出了质疑,但她的工作仍在继续,预计还会有更多的发现。

        也许更有希望的是小田幸平在日本京都研究所所做的工作,他的团队发现某些土壤细菌可以分解并消耗PET。众所周知,PET是一种稳定的聚合物,被认为是惰性的,对生物降解具有抵抗力。然而,小田的团队已经鉴定并分离出一种类型的细菌(Ideonella sakainsis 201-F6),这种细菌可以将PET降解、同化和水解为MHET(单体单-2-羟乙基对苯二甲酸乙酯),接着分解成乙二醇和对苯二甲酸,然后进一步降解为二氧化碳和水。

        虽然这两个科学团队都离将这些自然发现转化为大规模解决塑料垃圾问题的解决方案还很遥远,但令人鼓舞的是,他们和其他人正在积极探索,期待已久的突破可能会在下一次测试中被发现。

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